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Paro mundial

Todo lo que produjo la pandemia del coravirus 19 puede resumirse en el título de esta entrada. Ahora lo que toca es analizar su significado económico y sus efectos.

El hecho es la interrupción del circuito económico, que es el proceso mediante el cual los productores gastan dinero para obtener bienes y servicios que cuando se vendan se convierte en ingresos por un monto superior a lo que han gastado. Por ello lo que es un ingreso para unos es un gasto para otros. La existencia de estas dos corrientes o flujos de dinero es la parte monetaria del circuito. Simultáneamente los bienes producidos van de los productores a los compradores o consumidores para satisfacer las necesidades y ello representa el flujo real del circuito.

Con la orden de quedarse en las casas se interrumpe ese circuito que es la oferta y la demanda de toda la sociedad. Aquí, no obstante debe aclararse que para algunas actividades este circuito no se interrumpe como es el caso de la educación a distancia, del tele trabajo, de las ventas por internet y a domicilio, que pueden continuar, pero la experiencia ha demostrado que en algunos casos no garantizan el flujo de ingresos suficiente para cubrir los gastos y se termina paralizando la operación de algunos negocios.

Este tipo de crisis es muy diferente a lo que fue la gran depresión de los años 30 del siglo pasado y la reciente del 2008. Dichas crisis tenían en común una insuficiente demanda general o agregada que forzaba a un aumento del desempleo, que a su vez bajaba la demanda hasta que la disminución de la producción, producía una cierta escasez que subía los precios y estimulaba la producción y el empleo. Otra alternativa, después de Keynes, fue compensar esa disminución de la demanda, con gastos del estado que interrumpían ese descenso del empleo.

Esta crisis es más grave porque interrumpe a la vez la oferta y la demanda generales o agregadas en todo el planeta. No puede haber nada peor. La gravedad de sus efectos depende de su duración. Se producen simultáneamente escasez y desempleo. Escasez por el cierre de los servicios considerados no esenciales y de los sectores industriales y de vivienda. Desempleo porque los trabajadores no se necesitan cuando está cerrada la producción. Los diferentes gobiernos intentan evitar el desempleo favoreciendo el endeudamiento del sector paralizado para que le paguen a las personas sin trabajar o subsidian a las empresas. Además subsidian a los desocupados pero ello puede servir mientras haya bienes disponibles para la venta, después suben los precios y si continúa la parálisis se acaban los recursos del estado o se tiene que endeudar con el banco central lo que equivale a imprimir billetes cuando no existe oferta real de mercancías y aparece una inflación muy difícil de controlar.

Cómo puede concluirse la única solución es abrir todos los sectores productivos para recuperar y poner a funcionar normalmente el circuito económico mundial. De lo contrario los pronósticos van de mal a peor en la medida en que se prolongue este paro mundial.


Como economista siento como un reto explicarme cómo es posible llegar a una situación tan crítica donde parece que las cifras económicas se han vuelto pura ficción.  Por ejemplo un dólar vale más de tres y medio millones de bolívares y sigue subiendo. La inflación llega al 100.000% y sigue subiendo.  Algunos dicen que llegara al 1.000.000%.  Que factores o variables pueden producir esos datos? El salario mínimo de 5,2 millones de bolívares equivale a menos de 2 dólares mensuales y cuando un huevo vale 800.000 bolívares puede comprar al mes 6  huevos  o  5 kilos de arroz. 

El gobierno le da una explicación evidentemente irreal y mentirosa : el imperialismo y la derecha opositora radicada en Colombia  y en Estados Unidos dirigen una guerra económica contra el socialismo venezolano. Ni siquiera Cuba que lleva 59 años de bloqueo, con un producto de precios externos bajos, como el azúcar y dependiendo de un turismo con crecimiento estancado, ha sufrido una situación tan grave.

Como cualquier problema económico hay que analizarlo desde el punto  de vista de la oferta y de la demanda internas. Por el lado de la demanda puede afirmarse que las necesidades de los venezolanos no han cambiado. El asunto crítico está por el lado de la oferta, donde la escasez  de todos los bienes y servicios de primera necesidad ha venido aumentando dramáticamente.  Cuales son las causas?

  1. Los bienes y servicios ofrecidos a los venezolanos dependen mucho de la capacidad importadora del país para consumirlos y/o producirlos y dicha capacidad se redujo mucho por la caída de  los precios del petróleo y por la disminución de la producción petrolera
  2. El control de precios y el aumento de los salarios colocó al sector sector productivo en situación de perdida a ello se unió la escasez de dólares que elevó el costo de las materias primas y bienes semielaborados importados necesarios para la producción  con la consecuencia del cierre de muchas fábricas.  Ello significó más escasez y desempleo 
  3. Se diseñaron subsidios que significan que el gobierno con sus impuestos paga parte de los  costos de las empresas, a condición de que no suban los precios.  Estas ayudas  no se pudieron ni se pueden mantener por la escasez de ingresos públicos. Luego vino el alza inevitable de precios.
  4. Los factores anteriores por sí solos  no sirven para explicar niveles de escasez  superiores al 90 o 95%.  Debe presentarse una fuga de dólares que se vuelven depósitos de la clase dirigente revolucionaria en paraísos fiscales. Podría haberse titulado esta entrada : “Las venas abiertas de Venezuela” parafraseando el título del  gran libro de Eduardo Galeano que el difunto Hugo Chávez le regaló al expresidente Barack Obama.

La cuarta causa es la explicación más importante de la crisis económica, junto con la disminución de la producción petrolera de PDVSA. solo cuando se termine ese desangre de dólares y se recupere la producción de 3 millones diarios de petróleo, que ahora está en 800.000,  habrá alguna esperanza en el fin de la debacle.

Después de publicada esta entrada el gobierno tomó algunas medidas económicas absurdas como subir 30 veces el salario mínimo, sacar un nuevo billete con 5 ceros menos y devaluar el Bolivar, ahora llamado “Soberano”. Además para estrangular las empresas o los almacenes de artículos de primera estableció un control de precios.  Los resultados van a ser terribles y van a empeorar muchísimo mas la inflación y la escasez. Parece como si quisiera castigar a sus compatriotas y desocupar el país para que solo queden los leales para quienes dará todo tipo de privilegios. O tal vez sus asesores no saben nada de economía y piensas que la cantidad de dinero y el valor impreso en cada billete pueden acabar la inflación que solo se controla terminando la escasez de bienes y servicios y de dólares que son las bases del poder adquisitivo del dinero. 


Cuando Chávez creó el bolívar fuerte a principios de 2008 este valía $46 centavos de dólar  (por un dólar daban 2,15  bolívares Fuertes) o $ 1380 pesos colombianos, ahora vale 24 centavos de peso y en términos de dólar, un dólar vale 14.840 bolívares fuertes. Es decir que ha perdido 6.902 veces su valor. Esta es la peor foto del empobrecimiento del vecino en 9 años del socialismo del siglo XXI. 

Como siempre lo hemos mostrado la economía no es sino la relación entre escasez y necesidades.  Las necesidades en Venezuela son más o menos las mismas que había cuando se  estableció el  bolívar fuerte; pero la escasez de dólares ha aumentado 6.902 veces.  Por estar acostumbrada a recibir abundantes dólares del petróleo, Venezuela no se preocupo por desarrollar su industria local sino que consumía lo que importaba.  Tan solo una pequeña porción de los bienes de consumo y servicios se producían y se producen localmente.

En ese aspecto la construcción del socialismo bolivariano estuvo asegurada y el gobierno no sólo podía usar los petrodólares para gastarlos en los pobres sino para regalar petróleo a Cuba.  Pero el derrumbe llego con la caída de precios del petróleo a más de la mitad.

Ante esa condición el gobernante Maduro ignorante de la teoría económica,   fue asesorado por cubanos que le recomendaron políticas que han fracasado en su propio país para situaciones geográficas y políticas muy diferentes.

Como ya no se podía mantener los subsidios a los precios de los artículos de primera necesidad los quitaron, y pasaron al sistema de la cédula para usarla como tarjeta de racionamiento. Como si fuera poco organizaron un monopolio en manos de los militares para distribuir los artículos más necesarios y con ello crearon privilegios abusivos por la posibilidad de especular de esa nueva mafia que además recibe dólares a precios privilegiados de 6 bolívares fuertes por dólar  para mandarlos a sus cuentas personales en el exterior. Es decir que a la escasez de dolares se le sumo la escasez producida por los militares para enriquecerse y mantenerse en el poder. Los responsables de controlar la especulación de alimentos y drogas son los que la producen. Todo eso lleva la situación a límites insoportables

Obvia consecuencia de lo anterior fue la gran derrota política de la elección de la asamblea legislativa donde la oposición controla las dos terceras partes.

Probablemente sus famosos asesores cubanos le recomendaron a Maduro que debía hacer lo que hicieron en Cuba: Acabar la democracia burguesa y llevar el país a un régimen de partido único: El partido socialista unido de Venezuela. Para ello debiera aprobar una nueva constitución redactada por los miembros de ese partido por medio de una asamblea constituyente.  Una constitución igual a la de Cuba. Todo lo demás es contrarrevolucionario.

Aplicar  eso a Venezuela es  una locura cuando se sabe que el gobierno ya era  impopular en un  75%,   demostrado por la elección de la Asamblea,  con una terrible escasez de alimentos, drogas y de todo lo esencial, con un aparato productivo desmantelado por la escasez de dólares y de materias primas importadas lo que aumenta mucho el desempleo. Como puede hacerse eso? Con una terrible represión. Además geográficamente Venezuela no es Cuba y cualquier venezolano puede salir sin necesidad de balsas ni de arriesgar su vida por cualquiera de los puntos de la frontera con Colombia. El país se está desocupando.

Me duele ese fracaso por una nostalgia del sueño socialista y porque está catástrofe le ha caído en forma muy injusta a toda la izquierda latinoamericana y mundial. Muchos partidos y movimientos de izquierda son desacreditados cotidianamente mostrándoles  a los potenciales votantes el gran fracaso venezolano. Excelentes propuestas como Podemos en España están bloqueadas porque, según sus enemigos, quieren imponer ese modelo.

Es muy difícil predecir lo que pueda pasar en el inmediato futuro y casi se puede afirmar que los peores días están por venir por la complicidad con el régimen de un ejército comprado con prebendas y privilegios y dispuesto a mantenerlos a toda costa. Tal vez las sanciones económicas de Estados Unidos y la Unión Europea y el aislamiento internacional puedan llevar a una solución negociada. Pero el daño producido por el desprestigio de la izquierda no se puede recuperar.

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El famoso economista Krugman, ha propuesto llamar a Estados Unidos Trumpistan desde el 20 de Enero porque va convertirse en el reino de Donald Trumpt y por la similitud con el nombre de varias de las republicas de la antigua Unión Soviética dominadas o bajo la influencia de Rusia.

Hasta ahora nadie ha caído en cuenta o no lo ha expresado, el extraordinario poder de Donald Trump al tener en sus manos la fabricación de dólares por medio de la Reserva Federal. Va a ser como un niño jugando con ametralladoras. Estados Unidos es el único país del mundo que puede pagar sus importaciones, su deuda externa y  realizar inversiones externas fabricando su moneda nacional.

Desde 1971 el presidente Nixon decidió suprimir el respaldo en oro del dólar y la cantidad de dólares no está limitada sino por las decisiones de la junta directiva de la Reserva Federal. Si el Presidente de los Estados Unidos tiene poder en dicha junta puede dirigir la producción de billetes de acuerdo a sus intereses.

El presidente de Trumpistan, por ejemplo,  puede comprarse una empresa nacional o extranjera, con un crédito a tasa de interés 0% hecho a uno de sus bancos por la Reserva Federal.  Puede producir una inflación mundial regando dólares por el mundo. Puede pagarle a los gobiernos acreedores con dinero emitido por la Reserva Federal.  Puede ayudarle a sus amigos con financiaciones y avales de la Reserva Federal  directa o indirectamente por medio de sus bancos.

La elección de Donald Trump a la presidencia de EEUU significa la llegada de la extrema derecha al poder del estado capitalista más importante del mundo.  Los estados capitalistas han sido gobernados por versiones más o menos moderadas de la derecha. Ahora la globalización ha terminado agravando la crisis económica, tanto en el capitalismo como en el socialismo. Este  escenario vuelve muy factible el éxito de la mas cruda y salvaje tendencia neoliberal.
Que busca la extrema derecha  en lo económico cuando llega al poder? Sobre todo aumentar sus ganancias. Cómo lo busca?

  1. Disminuyendo los salarios
  2. Disminuyendo los impuestos
  3. Remplazando trabajo humano por trabajo mecánico
  4. Quebrándo  o  desplazando a los competidores  externos.
  5. Apoderándose de la empresa que fabrica el dinero y usando las entidades financieras en provecho propio.

A continuación se presenta una lista de las futuras “Trumpadas”:

  • Para  desplazar o quebrar a los competidores externos el Sr Trump renegociara el tratado NAFTA con México dejando aquellas concesiones que perjudican a los mexicanos y favorecen a  Estados Unidos. Como México no aceptará, ese acuerdo se volverá inexistente.
  • El próximo presidente de EEUU disminuirá los impuestos a las empresas norteamericanas y en general a los ricos y gravará o pondrá impuestos a las empresas que compiten con las americanas.
  • Acabará o debilitará a los sindicatos que defienden el salario de los trabajadores.
  • Disminuirá o evitará las campañas dedicadas a preservar el medio ambiente que aumenten de alguna manera los costos de las  empresas.
  • Pondrá impuestos al giro de dólares a México para financiar la muralla que será más grande que la muralla china y se podrá ver desde el planeta Marte.
  • El presidente Trump entrará en conflicto con sus propios intereses al obligar a las empresas a contratar trabajadores formales que cuestan más y en compensación les rebajará los impuestos.
  • Para compensar la catastrófica situación fiscal rebajará el gasto público en salud , educación y medio ambiente exponiendo a los americanos a una disminución en los servicios públicos y a un grave riesgo ambiental.
  • El  futuro presidente intentará  apoderarse de la Reserva Federal, que es al fin y al cabo una sociedad privada responsable de fabricar los dólares y  utilizará esa empresa en su  beneficio propio  para enriquecerse, comprarse lo que quiere y premiar a sus socios y amigos. Además manipulara el sector financiero para debilitar la economía europea y el euro.

Pero no sólo habrá medidas económicas sino “trumpadas” políticas:

  • Trump tratará de quebrar la economía cubana y la venezolana que representan el enemigo político. Para ello tiene listo un pacto con Rusia para echar abajo los precios de los combustibles por medio de una superproducción de petróleo.
  • Con Cuba, romperá relaciones y  echara para atrás lo logrado por su antecesor. Además fortalecerá a los paises vecinos para que desvíen el turismo del Caribe hacia  ellos. Con lo cual Cuba quedará mucho peor que cuando se acabo la Revolución Rusa en la era de Yeltsin.
  • Donald Trumpt parece que tiene un pacto con Rusia, contra China que es no solo un enemigo político sino el país más fuerte competidor de EEUU en el comercio mundial. Ya ha dado muestras de poca amistad con China al reconocer a Taiwán como la “otra China”. Todo ello indica que hará lo posible por debilitar a China, económica y políticamente.


Los economistas fuimos educados con la idea de que para acabar con la pobreza se debieran ofrecer puestos de trabajo  con una remuneración mínima equivalente al costo de las mercancías que una familia necesita para vivir.

Cada vez es menos cierto lo que nos enseñaron,  porque el desarrollo tecnológico ha venido produciendo máquinas que sustituyen el trabajo manual y mental del hombre y eso estaría muy bien si no se produjera la pérdida de puestos de trabajo con las consecuencias conocidas. Sin embargo este es un problema fácil de resolver si se acaba con el mito de que el empleo es lo único importante y no la capacidad productiva de otros medios diferentes aunque creados con el trabajo humano.

Cuando se acabe el mito del empleo el Estado capitalista creará subsidios  financiados con impuestos o con fabricación de dinero para comprar lo que produzcan las máquinas y se podrá terminar con la escasez si  los empresarios permiten  que sus ganancias se realicen  por ventas en volumen y no por reducciones en la oferta para mantener los precios altos de acuerdo a lo que en otra entrada de este blog se denomina  La paradoja del Valor Económico.

En esta situación se promoverá y tendrá un valor económico muy alto el  trabajo creativo e inventivo del hombre para seguir produciendo medios que ahorren trabajo en todos los procesos productivos.

Este futuro puede estar a 20 o treinta años y  el desempleo se verá como algo fruto del progreso  de la sociedad y no como la peor de las enfermedades económicas al lado de la inflación.

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En este blog se vino pronosticando el colapso económico de Venezuela y del socialismo del siglo XXI. Ahora eso es una realidad dolorosa para el país vecino.

Pasó lo que se preveía y se produjo una catástrofe electoral para el socialismo venezolano que por ahora no parece resolver el problema.  Los precios del petróleo siguen bajando y el país vive de lo que importa y que ahora no tiene conqué pagar. El socialismo y el capitalismo anterior no crearon una industria nacional que sustituyera las importaciones y ese es un proceso lento y largo que no se hace de la noche a la mañana.  La Asamblea Nacional, ahora en manos de los “contrarrevolucionarios”, debe crear un modelo de fuentes alternativas de ingresos externos que financie el proceso de establecer una industria nacional mediante un modo capitalista de producción con intervención estatal que sustituya las importaciones con producción nativa. Pueden tomar como ejemplo al vecino Colombia que pasó un coyuntura parecida de grande escasez de dólares entre 1966 y 1990 y le tocó controlar e intervenir las importaciones para dirigirlas a los medios de producción y las materias primas necesarias para fundar una industria nacional.  Por eso el final del socialismo de principios de los 90 y la reciente bonanza petrolera no llevaron  a una desaparición de la industria local sino a su fortalecimiento para afrontar la crisis causada por la baja de precios del petróleo.  Algo parecido le corresponde a Venezuela que no puede esperar el “milagro” de hallar una fuente de ingresos de medios de pago internacionales que instantáneamente remplacen los ingresos petroleros.

Por un tiempo, mientras se reorienta la inversión a los nuevos objetivos, la situación económica de Venezuela se verá como un callejón sin salida.