Posts etiquetados ‘Estancamiento Económico’

En la entrada anterior, nos referimos a lo que sería una economía consciente en el Capitalismo. Corresponde analizar ahora lo que podría ser la economía consciente en el socialismo. La experiencia socialista frustro y defraudo a muchas personas en el siglo xx y esta por verse su continuidad y su eficacia económica en los países que se proclaman practicándolo ahora. Desde el punto de vista económico el socialismo funciona como un sistema de economía planificada, bien sea en forma centralizada o descentralizada. Ello significa que el Estado de los trabajadores investiga o presupone cuales son las necesidades a satisfacer mediante métodos estadísticos de proyección. Esta proyección puede realizarse considerando la opinión de todos los consumidores en forma democrática o estableciendo en forma autónoma lo que se necesita producir de cada bien o servicio para cada uno de los periodos anuales del plan. Una vez se define lo que se debe producir o tener disponible para el consumo, se calculan los recursos y la cantidad y calidad del trabajo socialmente necesario para obtener dichos bienes y servicios. A estas alturas del proceso hay que entrar en el asunto de la valoración y estimación de costos de los bienes nacionales e importados. como en el socialismo no se cree o se subestima el aspecto subjetivo o valor de uso de las mercancías, la estimación de costos, sólo toma en cuenta la abundancia o escasez de recursos y de trabajo para asignar el valor agregado y los precios. Hasta ahora hay varios factores de inconsciencia en la Economía Socialista:

  • En el socialismo se aprecio erróneamente el hecho de que cada país socialista ante el mercado mundial era un competidor más y su capacidad importadora dependía y depende de su capacidad exportadora. Como ninguno de los países socialistas emite o fabrica la moneda internacional, ello significa que su capacidad de pago externa depende también de sus exportaciones.
  • Al definir en forma centralizada, los precios y la cantidad a producir y ofrecer de cada artículo, los precios no reflejan muchas veces la escasez real de un artículo y su compra se regula por cuotas a cada consumidor en la libreta de racionamiento. Ello trae como resultado ocultar la inflación y el verdadero poder de compra del salario en términos del mercado nacional y mucho mas en relación al mercado internacional.
  • No hay una consciencia de la necesidad de innovaciones y de rebajas en los costos de los procesos productivos. Con excepción de aquellos países socialista que se abrieron a la inversión extranjera, o que se han centrado en el espionaje tecnológico, las economías socialistas mantienen una tendencia al atraso o al estancamiento tecnológico.
  • Aunque el problema del desempleo parece haber sido resuelto, puede decirse que se cambio el desempleo abierto por el empleo disfrazado. Ante los efectos que ello trae sobre la capacidad competitiva de los países socialistas en el comercio exterior, ello ha resultado en una nueva forma de desempleo que antes no existía.
  • En el socialismo existe una minoría de altos dirigentes del partido comunista y del Estado que absorbe una parte importante del excedente producido por los trabajadores, disminuye la reinversión, eleva los costos y le quita competitividad internacional. Aunque no hay ganancias de los dueños de los medios de producción, si les toca a los trabajadores de las empresas socialistas sostener las comodidades y los privilegios de esa clase ociosa.

Una economía consciente en el socialismo debiera analizar cuidadosamente los factores anteriores y asimilar algunas ventajas del capitalismo que pueden favorecer al consumidor y al trabajador; tales como la utilización del mercado nacional e internacional para medir el valor de uso de los bienes y asignar los precios, la competencia interna y externa, que funciona como un control de precios y un sistema de estímulos económicos al trabajo mental y creativo que permita favorecer a los inventores e innovadores, disminuir los costos de producción y brindar tiempo libre al ser humano. Ademas en el socialismo se puede subsidiar el desempleo tecnológico sin disminuir el producto ni aumentar la pobreza.

Si existiera a nivel mundial una economía consciente, nos daríamos cuenta de que con una mínima transferencia de medios de pago internacionales, se solucionaría el problema de la pobreza ( ver entrada: https://fratalaya.com/2013/02/19/la-iglesia-de-los-pobres/ ). Además el dinero internacional sería un servicio público al servicio de todos los seres humanos.

El dinero es el invento para facilitar el cambio de una mercancía por otra. Es una mercancía universal que sirve como medio de cambio. Recibimos dinero cuando nos lo prestan, cuando vendemos algo, cuando lo ganamos en una rifa o lotería o cuando nos lo regalan.

El dinero lo fabrica un Banco Central  a pedido de los bancos,  como préstamo a esos bancos o al gobierno y cuando compra oro o moneda internacional, llamada  divisa o si le prestan divisas, o cuando el sector privado o el gobierno recibe préstamos en moneda extranjera.

El dinero como cualquier mercancía  tiene un valor económico dependiente de su escasez y su necesidad o deseo de poseerlo.  Igual concepto se aplica a la moneda internacional o divisa que para el caso  que  se intenta explicar pueden ser las más usadas:  el euro y el dolar.

La abundancia o escasez de dinero nacional depende de las decisiones que toma el Banco Central al respecto, considerando todas las necesidades del sector financiero y del gobierno y la abundancia o escasez  de las otras mercancías que se adquieren con dinero.

La necesidad del dinero depende de la necesidad de gastar o comprar. El dinero tiene, ademas de la compra de bienes y servicios para el consumo,  2 tipos de usos : uno el uso productivo  y otro el especulativo. El uso productivo consiste en utilizarlo para comprar medios de producción y pagar salarios para producir bienes que  producen ganancias cuando se vendan.  El uso especulativo consiste en comprar algo barato hoy para venderlo caro en el futuro: bien sea: monedas extranjeras, acciones, bonos, títulos de deuda  del estado, materias primas,  o cualquier mercancía que pueda subir de precio en el futuro.

Una economía en donde los usos especulativos del dinero, son superiores a los usos productivos entra en lo que se ha llamado burbujas especulativas, es decir que  las creencias  de que los bienes van a subir aumenta las compras y los precios  de esas mercancías o productos financieros como las divisas, las acciones, bonos o títulos de deuda del gobierno o del sector privado. Ese aumento de las compras y de los precios llega siempre a un máximo para luego caer y obligar a los que tienen esos productos a venderlos para evitar las perdidas. Esa tendencia a vender empuja hacia abajo los precios y se refuerza a si misma.  es el momento en que se rompe la burbuja.

Cual es el problema del euro? Que si se usa menos para el consumo y más para la especulación llega un momento en que el uso productivo se desmotiva por la baja de ventas y los usos especulativos caen en el circulo vicioso de las burbujas en la fase descendente de los precios de aquello con lo cual se quiso especular. El euro  al usarse como moneda nacional  e internacional y al ser regulada su cantidad por un Banco central externo acabo con las monedas nacionales que eran controladas en cada país.  De tal manera que  cuando un país entra en crisis, no tiene control sobre la cantidad de moneda disponible y depende de una autoridad monetaria supranacional  que esta alejada relativamente de sus necesidades y problemas.

La necesidad de dinero del país afectado, se soluciona con préstamos que realmente son paliativos de la crisis y no soluciones de fondo, que podría tomar si manejara su moneda local.

La crisis disminuye los ingresos disponibles en euros de las personas y de las empresas,  bajando el recaudo de impuestos  y colocando al gobierno en déficit. Esto obliga a fabricar pagares o títulos de deuda publica que deben venderse en el mercado europeo de valores y que por su abundancia bajan los precios  y dan la sensación de ser arriesgados por la situación de los estados en déficit. Ello baja la calificación de esos títulos y agrava la situación de dicho gobierno que ahora no puede acudir a su Banco Central sino al Banco Central Europeo para financiarse.

Ese Banco Central Europeo y el Fondo Monetario Internacional le van a imponer condiciones de reducción del gasto, de rebaja de salarios y pensiones y de aumento de impuestos que agravan la situación y lo colocan en un callejón sin salida para afrontar la crisis.

Esa son las condiciones con las cuales se inicia el año 2012, para muchos países europeos y que llevan a presagiar los peores augurios.

Lo más típico del capitalismo son las crisis económicas, lo que sucede es que hasta ahora se venía de un auge muy prolongado que parece que hubiera hecho olvidar esa característica, incluso un gran teórico de la crisis como Keynes fue eliminado de los textos y de las escuelas de Economía.  No se usaban sus ideas porque el sistema parecia haber superado ese problema.

Primero fue la reconstrucción de la posguerra, luego la carrera  armamentista para defenderse en la guerra fría  del enemigo comunista, después vino la competencia por la conquista del espacio.  Todos esos  factores significaron un gran empujón a la demanda agregada de los países capitalistas. esas grandes inversiones mantenían  y aumentaban el nivel de empleo y el crecimiento de la economía capitalista. Simultáneamente, el crecimiento de China vino a complicar las cosas porque este país se  convirtió en la ensambladora de varios productos norteamericanos y los puestos de trabajo que deberían estar en Estados Unidos se desplazaron hacia allá.

Este escenario vino a disminuir la demanda de los paises capitalistas desarrollados  y aumentar el desempleo como causa de la crisis inminente que apenas comienza.

Se han intentado atacar los síntomas de la enfermedad pero no curarla ni impedir su contagio. Son síntomas las perdidas de las empresas y de los bancos que financiaron la producción de esas empresas. Son otros síntomas la caída en el valor de las acciones y en el recaudo de los impuestos a la producción y a los ingresos.

La confusión de los síntomas con las causas  ha originado una terapia equivocada de la enfermedad, que incluso ha terminado por agravarla.

Así por ejemplo el intento de conservar el equilibrio fiscal en los estados del Euro, agrava la crisis porque la reducción del gasto disminuye  aún más la demanda efectiva y/o el aumento de impuestos también.  El estado al disminuir sus ingresos  por el mismo déficit,  proyecta en sus acreedores la expectativa de que no puede pagar los títulos de deuda y entonces se elevan las primas de riesgo, que tampoco puede pagar. Esta situación es un callejón sin salida  a menos de que venga en su auxilio el Banco de emisión  y se financie el déficit con física emisión de billetes para mantener y aumentar la demanda agregada.

Algunas terapias contra la crisis pueden apenas resolver  situaciones transitorias sin atacar el problema de la demanda agregada insuficiente sino sus consecuencias. En este tipo de acciones estan los llamados paquetes de ayuda a las empresas y a los bancos para compensarles las perdidas de la crisis, sin atacar el problema de la demanda agregada.

No debemos olvidar que el nuevo desempleo tecnológico va a durar mucho tiempo y sino se compensa con subsidios a los desocupados será imposible recuperar la demanda agregada.

Lo que ha sucedido despues de la crisis económica de 2008 es una profundización de los factores que iniciaron esa situación. El desesempleo se ha vuelto algo irreductible por debajo del 9% en los principales paises capitalistas.  esta situación ha venido a ser el factor detonante, el villano detras del escenario.   Este  actor oculto se ha enfrentado en forma ignorante con prejuicios que los economistas keynesianos creíamos superados.  Los que habiamos desmitificado el deficit fiscal, nos extraña  la importancia que se le da ahora como si fuera una catastrofe económica.  Se ha satanizado así la única solución a la crisis.

El nuevo desempleo tiene la carácterística de ser estructural porque se basa en factores tecnológicos. Ademas como resultado de la globalización , gran parte de los nuevos  puestos de trabajo se han desplazado a  la China. Estas dos causas  nos indican que la economia capitalista no recuperará  los puestos suprimidos con un empuje de la demanda agregada  simplemente porque no los necesita para responder a ese empuje.  Si se quiere restaurar la demanda efectiva sería necesario pensar en aumentar los subsidios al desempleo con políticas fiscales deficitarias, pensando no solo en no reducir el gasto social  sino en  aumentarlo para que crezca la demanda agregada.

No debiera temerse a las  presiones inflacionarias debido a que la capacidad productiva de la economía es mas que suficiente para responder a la demanda efectiva deseada.

Si se mantiene  a toda costa el mito del equilibrio fiscal, el resultado sera la imposibilidad de manejar la  depresión  económica que se avecina.

Tengo 44 años  de haberme graduado como economista y todavia me estoy preguntando si he construido una vida lograda en esta profesión. Cuando me gradué tenia el sueño de cambiar de alguna manera la injusta distribución de la riqueza y del ingreso  de mi país. He realizado este sueño?  Mas adelante  me dedique a enseñar Macroeconomía en las Facultades de Economía con el objetivo de comprender las causas del atraso y del desempleo y encontré las respuestas en la teoría económica  marxista y por lo tanto empecé a creer en la Revolución Socialista  como respuesta a todos los problemas de la economía Capitalista. Eran  los años 70, cuando más de la tercera parte del mundo era socialista. Paralelamente me convertí al paradigma  materialista del marxismo y viaje a Cuba en 1976  lleno de ilusión.

Pero la Cuba de esa época era muy diferente a lo  que yo esperaba. Era una nación colonizada por los rusos y sus aliados. Había salido de una dependencia para entrar en otra.  Todos los problemas se atribuían al bloqueo económico de los Estados Unidos de América. Pero el apoyo del bloque socialista lejos de compensar y neutralizar el bloqueo capitalista , había terminado en otra forma de dominación.  De la Oligarquia yanqui se había pasado a la “Nomenklatura”   Soviética. El atraso económico se mantenía, aunque se advertían enormes progresos en los servicios de Salud y Educación.  El problema del desempleo no se había resuelto porque apenas se había pasado del desempleo abierto al subempleo disfrazado repartiendo puestos que elevaban los costos sin aumentar los bienes disponibles.

Tampoco se había cumplido mi ilusión de hallar al hombre nuevo, fruto de las nuevas “relaciones  sociales de producción”. Encontré en Cuba los mismos  seres egoístas y ambiciosos  que había dejado en Colombia, sin que el sistema  hubiera cambiado nada de la naturaleza humana.

De vuelta a mi país, comencé  la demolición de mis concepciones como economista y de la cosmovisión  marxista e inicié mis cuestionamientos a la misión que puede cumplir un profesional de la economía diferente a la de hacer más ricos a los ricos y más pobres a los pobres. Para que han servido los economistas si hoy el desempleo y la miseria han aumentado en el planeta a límites aberrantes. Que han hecho los economistas para evitar que mas del 40 % de los habitantes de la Tierra gane menos de 2 dolares diarios?

Soy de aquellos que piensan que el mejor teórico de la Economía Latinoamericana no es economista  sino escritor y ensayista: Eduardo Galeano: Hoy quiero tomar en en préstamo una frase suya digna del mejor teórico de la Economía del Desarrollo:  “El desarrollo económico es un viaje que tiene muchos náufragos  y muy pocos navegantes”

A mediados del siglo pasado todavía se enseñaba con mucho entusiasmo y esperanza la Cátedra de  Desarrollo Económico en nuestras facultades de Economía.  Este  gran interés se mantuvo por unos 40 años,  hasta que nació el  neoliberalismo con la caída del muro de Berlin, el final de la Revolución Rusa  y del así llamado “Bloque del Socialismo Real.

Hoy ya no se le presta atención, ni se le da importancia al tema del Desarrollo Económico porque según la nueva teoría económica: El mercado es omnipotente  y siempre que algún país lo deje actuar libremente logrará, como por arte de magia, salir de la pobreza.

Ahora no se estudia como problema a resolver el desarrollo económico, no se debate el nivel y profundidad de la intervención del estado en la economía y la forma como pueda compensar y resolver los bloqueos al desarrollo  por medio de un sistema de planificación. Toda esta discusión quedo atrás con el fracaso del socialismo que se fundamentaba  en las diferentes modalidades de acción del estado  en la económia.

En pleno reinado del Capitalismo nos encontramos después de 20 años de políticas neoliberales  con lo que dice Galeano:  Muchos náufragos y fracasados y muy pocos navegantes o beneficiarios del viaje capitalista.

Los economistas, si todavia nos queda algo de honestidad intelectual, debemos confesar nuestro fracaso para lograr en los paises subdesarrollados    aunque sea un un capitalismo benigno con rostro humano.

Es hora de repasar la receta neoliberal si queremos seguir pensando en cómo salir de este estancamiento económico.