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Se ha armado una ciencia sobre algo que no tiene ni el nivel ni la complejidad de las otras ciencias. Aquí pretendo desnudarla de esas ostentosas pretensiones y llevarla a un contenido muy fácil de entender.

Lo esencial de la Economía son tres factores: escasez, necesidad y expectativas.  La escasez de mercancías o servicios disponibles hoy forma la oferta. Las necesidades y deseos actuales de los compradores la demanda. Las expectativas son las creencias o pronósticos que se hacen los compradores y los vendedores de la situación futura de la escasez y de las necesidades de un bien o servicio  y de la relación entre esos dos factores para determinar los precios futuros.

El dinero que función tiene? El dinero es una mercancía que se usa para medir el valor económico de las otras mercancías y servicios, ademas es un medio para comprar o pagar y un deposito del valor económico de los demás bienes. Como cualquier mercancía su valor depende de su escasez y de la necesidad de usarlo para comprar. Si hay mucho dinero y pocas mercancías para comprar el dinero vale poco y al contrario si hay poco dinero y muchas mercancías para comprar entonces el dinero vale mucho y las mercancías valen poco. En el primer caso tenemos un alza general de los precios que se llama inflación y en el segundo caso una baja general de los precios llamada depresión o deflación.

También se mide el valor del dinero o moneda nacional por su capacidad de comprar medios de pago internacional o monedas internacionales.

El valor económico de una mercancía es la posibilidad de ser cambiada por dinero o por otra mercancía. Este concepto tiene varios sinónimos:  valor de cambio, capacidad adquisitiva, capacidad de compra. En el caso del dinero se habla de compraventa  y de precio cuando se cambia una mercancía por otra usando el dinero en esa transacción.  Precio es el valor de cambio expresado en dinero.

Como ya se ha dicho en  otras entradas  el valor económico actual depende de la necesidad y de la escasez de un bien o servicio.

Los precios pueden ser : reales y libres o controlados y subsidiados. Los primeros ya se han definido y los precios regulados generalmente significan un valor artificial inferior  al real.  El protagonista de ese control generalmente es el Estado. Los precios subsidiados se presentan así porque un agente externo, sea el estado con los impuestos u otro paga los costos o las ganancias del vendedor  y ello permite ofrecer la mercancía a precios inferiores al valor económico real.  Los precios controlados y/o subsidiados producen un mercado  paralelo  especulativo de compradores que revenden la mercancía a precios superiores a lo que pagaron por ella para ganarse la diferencia. 

Mercado es el lugar geográfico o el sitio en Internet donde se encuentran compradores y vendedores para comprar y vender libremente mercancías o servicios. En el mercado se forman o establecen los precios reales cuando no hay más protagonistas que los compradores con sus necesidades y deseos de adquirir y vendedores con la escasez o abundancia de lo que  quieren vender.

Por el lado de la oferta o escasez  de los bienes se presentan dos situaciones en el mercado: monopolista cuando uno o unos pocos controlan la escasez de lo que se vende y competencia cuando los vendedores luchan con los precios y las cantidades para vender sus respectivas mercancías. 

Por el lado de la demanda o de las necesidades de los compradores se pueden presentar también dos condiciones en el mercado: uno o pocos compradores determinan los precios y las cantidades de lo que compran y competencia entre compradores por obtener lo que necesitan.

Las expectativas tienen su efecto porque modifican el comportamiento de los compradores y  vendedores y las decisiones acerca de guardar dinero para aprovechar las oportunidades de ganancias especulativas o de tomar precauciones o seguros sobre un riesgo o amenaza futura. Las ganancias especulativas por el lado de los vendedores consisten en guardar o dejar de vender hoy para que por la escasez que producen suban los precios y obtener ganancias en esta forma.  Por el lado de los compradores se guarda el dinero para tener efectivo y aprovechar la oportunidad esperada de especular  en el  futuro cuando se pueda comprar algo barato para venderlo después más  caro. 

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Me propongo en estos artículos reducir a sus mínimas proporciones el asunto de la Ciencia Económica. Para este fin empiezo por estudiar el hecho fundamental que dio origen a la actividad económica. Ese hecho es el acto de cambiar unos bienes y servicios por otros.

Cuando el hombre descubrió que podía tener y usar otros bienes diferentes a los que tenía o producía, simplemente cambiándolos, nació el proceso económico.

En la primera etapa apareció el valor de cambio porque se manifestó la necesidad de calcular cuanto tenía que darse de un artículo para obtener la cantidad deseada o necesitada de otra mercancía. También apareció el valor unitario de cambio que luego se transformaría en el precio cuando empezó a usarse el dinero. El valor unitario de cambio de un bien o servicio es lo que se adquiere de otro u otros bienes o servicios al dar a cambio o pagar con una unidad de dicho  bien o servicio.

Como se necesitaba un lugar para realizar los cambios a ese lugar destinado para tal efecto se llamó mercado y con el tiempo los sitios específicos físicos o virtuales para comerciar se transformaron en almacenes, centros comerciales y portales Web..

El proceso anterior tomo varios siglos hasta que hoy, con la  globalización puede hablarse de la tierra como un gran centro comercial. En esos siglos se formaron las ciudades a partir de los Burgos o mercados locales situados alrededor de los castillos feudales.

Al principio de la actividad económica se encontró la división social de los hombres en dueños y esclavos. Ella se creo cuando apareció la propiedad privada. Desde ese momento, los hombres que no eran dueños de nada no tenían otra mercancía para cambiar por los alimentos sólidos y líquidos que su propia fuerza o capacidad de trabajo. Primero fueron sus propias personas las que tenían que enajenarse por medios de subsistencia. Fue el tiempo del trabajo esclavo que precedió al trabajo asalariado. Los esclavos producían para sus amos en las tierras de ellos y sus dueños les daban la comida mínima para que no se murieran de hambre. El resto de lo que producían era la ganancia de los amos.

Cuando creció el comercio y apareció la ciencia y la tecnología se paso de la producción primaria, agraria y minera, a la industria manufacturera con nuevos productos mas complejos que necesitaban materias primas, nuevos medios de producción y mayor y mejor trabajo asalariado.

Debido a que el único factor que produce las mercancías que se cambian o comercian es el trabajo del hombre, los pensadores de la economía, fundamentalmente Marx, propusieron la teoría de que el trabajo era el único componente del valor de cambio. No obstante esta concepción del valor es equivocada por ignorar el valor de uso de la mercancía o su capacidad para satisfacer las necesidades y no tomar en cuenta la escasez o abundancia del artículo como característica de su valor. 

Podemos decir que la situación de los trabajadores mejoro cuando dejaron de ser esclavos y se volvieron asalariados? Se transformo la sociedad por el ascenso al poder de los trabajadores y campesinos mediante las revoluciones socialistas? Las respuestas a esas preguntas son el contenido de las próximas entradas.