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Con la era capitalista y el uso de la energía derivada de la refinación del petroleo y la energía eléctrica; apareció el trabajo asalariado y todas las características de ese modo de producción. Ahora los objetos y servicios que se cambiaban tenían un trabajo agregado mas complejo. A toda esa constelación de factores: Marx, con mucho acierto, la denominó un nuevo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas.

Simultáneamente el trabajo creativo del hombre diseño nuevos medios de producción que sustituían operaciones laborales manuales primero y mentales después y así los trabajadores terminaron produciendo las maquinas que los condenaron a una nueva forma de desempleo que hoy están sufriendo. Los dueños de las empresas compraron con las ganancias producidas por sus empleados lo que hacía innecesario el trabajo.

Los asalariados se organizaron en sindicatos y por medio de huelgas lograron aumentar sus sueldos y otras prestaciones arrancadas a la fuerza a los propietarios. También fundaron los partidos comunistas y los ejércitos populares que triunfaron en distintas revoluciones entre las que se destacan la Rusa, la China y la Cubana. El efecto que tuvo el socialismo en el siglo pasado y sus posibilidades actuales es materia de otra entrada.

El acto de cambio se simplifico con la moneda primero y los billetes después. El dinero cumple varias funciones: A) Mide el valor de cambio de los bienes y servicios; B) es un deposito de valor de cambio y C) es un medio de cambio o de pago. Con su aparición el intercambio se volvió compraventa y el valor de cambio unitario se convirtió en precio. Los responsables de fabricar el dinero son los bancos centrales y los bancos. El banco central en la mayoría de países es una sociedad mixta del gobierno y de la banca privada. Los bancos pueden ser privados o públicos.

Con muy pocas excepciones, la clase propietaria y no los trabajadores son los dueños de los bancos privados.

Con el capitalismo apareció la competencia, el monopolio y la especialización del trabajo y la producción. La competencia en los inicios era entre muchos vendedores de mercancías que satisfacían la misma necesidad y servia y sirve para controlar los precios porque si alguien pone a su producto un precio mayor que el de los otros, simplemente no vende a menos que demuestre que es el mejor. La competencia ahora es entre pocos productos porque la entrada al mercado de nuevos productores supone costos muy altos que pocos pueden pagar.

El monopolio termina con la competencia y puede imponer la escasez y el precio de lo que vende siempre y cuando lo que ofrezca sea adictivo o sea de primera necesidad. Del monopolio nacional se paso al monopolio internacional y ello ha convertido el mercado mundial en la lucha de muy pocas marcas.

En esta época de globalización capitalista la competencia mas grande se da en el mercado mundial y los factores claves son el bajo costo de la materia prima y la explotación o muy bajo costo del trabajo humano en ciertos países ( China e India son los mayores y mejores ejemplos) que por ello atraen inversiones extranjeras (aportes de medios de producción y tecnologías) que no se realizan en el país de origen de las empresas multinacionales porque allí enfrentarían mayores costos de producción.

Ha llegado el momento de hablar de ahorro, inversión y consumo. El consumo es gastar los ingresos en comprar lo que necesitamos y deseamos. El ahorro es la parte de nuestros ingresos que no se gasta en bienes y servicios destinados a satisfacer nuestras necesidades.

La inversión puede ser especulativa o productiva. Es especulativa cuando se compra un bien o una acción o una moneda ahora  con la esperanza de venderla mas cara después. Es productiva cuando se compran medios de producción y se paga trabajo humano para producir una nueva mercancía o servicio o se aumenta la capacidad para producir un bien o servicio existente.

Me propongo en estos artículos reducir a sus mínimas proporciones el asunto de la Ciencia Económica. Para este fin empiezo por estudiar el hecho fundamental que dio origen a la actividad económica. Ese hecho es el acto de cambiar unos bienes y servicios por otros.

Cuando el hombre descubrió que podía tener y usar otros bienes diferentes a los que tenía o producía, simplemente cambiándolos, nació el proceso económico.

En la primera etapa apareció el valor de cambio porque se manifestó la necesidad de calcular cuanto tenía que darse de un artículo para obtener la cantidad deseada o necesitada de otra mercancía. También apareció el valor unitario de cambio que luego se transformaría en el precio cuando empezó a usarse el dinero. El valor unitario de cambio de un bien o servicio es lo que se adquiere de otro u otros bienes o servicios al dar a cambio o pagar con una unidad de dicho  bien o servicio.

Como se necesitaba un lugar para realizar los cambios a ese lugar destinado para tal efecto se llamó mercado y con el tiempo los sitios específicos físicos o virtuales para comerciar se transformaron en almacenes, centros comerciales y portales Web..

El proceso anterior tomo varios siglos hasta que hoy, con la  globalización puede hablarse de la tierra como un gran centro comercial. En esos siglos se formaron las ciudades a partir de los Burgos o mercados locales situados alrededor de los castillos feudales.

Al principio de la actividad económica se encontró la división social de los hombres en dueños y esclavos. Ella se creo cuando apareció la propiedad privada. Desde ese momento, los hombres que no eran dueños de nada no tenían otra mercancía para cambiar por los alimentos sólidos y líquidos que su propia fuerza o capacidad de trabajo. Primero fueron sus propias personas las que tenían que enajenarse por medios de subsistencia. Fue el tiempo del trabajo esclavo que precedió al trabajo asalariado. Los esclavos producían para sus amos en las tierras de ellos y sus dueños les daban la comida mínima para que no se murieran de hambre. El resto de lo que producían era la ganancia de los amos.

Cuando creció el comercio y apareció la ciencia y la tecnología se paso de la producción primaria, agraria y minera, a la industria manufacturera con nuevos productos mas complejos que necesitaban materias primas, nuevos medios de producción y mayor y mejor trabajo asalariado.

Debido a que el único factor que produce las mercancías que se cambian o comercian es el trabajo del hombre, los pensadores de la economía, fundamentalmente Marx, propusieron la teoría de que el trabajo era el único componente del valor de cambio. No obstante esta concepción del valor es equivocada por ignorar el valor de uso de la mercancía o su capacidad para satisfacer las necesidades y no tomar en cuenta la escasez o abundancia del artículo como característica de su valor. 

Podemos decir que la situación de los trabajadores mejoro cuando dejaron de ser esclavos y se volvieron asalariados? Se transformo la sociedad por el ascenso al poder de los trabajadores y campesinos mediante las revoluciones socialistas? Las respuestas a esas preguntas son el contenido de las próximas entradas.