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Me propongo en estos artículos reducir a sus mínimas proporciones el asunto de la Ciencia Económica. Para este fin empiezo por estudiar el hecho fundamental que dio origen a la actividad económica. Ese hecho es el acto de cambiar unos bienes y servicios por otros.

Cuando el hombre descubrió que podía tener y usar otros bienes diferentes a los que tenía o producía, simplemente cambiándolos, nació el proceso económico.

En la primera etapa apareció el valor de cambio porque se manifestó la necesidad de calcular cuanto tenía que darse de un artículo para obtener la cantidad deseada o necesitada de otra mercancía. También apareció el valor unitario de cambio que luego se transformaría en el precio cuando empezó a usarse el dinero. El valor unitario de cambio de un bien o servicio es lo que se adquiere de otro u otros bienes o servicios al dar a cambio o pagar con una unidad de dicho  bien o servicio.

Como se necesitaba un lugar para realizar los cambios a ese lugar destinado para tal efecto se llamó mercado y con el tiempo los sitios específicos físicos o virtuales para comerciar se transformaron en almacenes, centros comerciales y portales Web..

El proceso anterior tomo varios siglos hasta que hoy, con la  globalización puede hablarse de la tierra como un gran centro comercial. En esos siglos se formaron las ciudades a partir de los Burgos o mercados locales situados alrededor de los castillos feudales.

Al principio de la actividad económica se encontró la división social de los hombres en dueños y esclavos. Ella se creo cuando apareció la propiedad privada. Desde ese momento, los hombres que no eran dueños de nada no tenían otra mercancía para cambiar por los alimentos sólidos y líquidos que su propia fuerza o capacidad de trabajo. Primero fueron sus propias personas las que tenían que enajenarse por medios de subsistencia. Fue el tiempo del trabajo esclavo que precedió al trabajo asalariado. Los esclavos producían para sus amos en las tierras de ellos y sus dueños les daban la comida mínima para que no se murieran de hambre. El resto de lo que producían era la ganancia de los amos.

Cuando creció el comercio y apareció la ciencia y la tecnología se paso de la producción primaria, agraria y minera, a la industria manufacturera con nuevos productos mas complejos que necesitaban materias primas, nuevos medios de producción y mayor y mejor trabajo asalariado.

Debido a que el único factor que produce las mercancías que se cambian o comercian es el trabajo del hombre, los pensadores de la economía, fundamentalmente Marx, propusieron la teoría de que el trabajo era el único componente del valor de cambio. No obstante esta concepción del valor es equivocada por ignorar el valor de uso de la mercancía o su capacidad para satisfacer las necesidades y no tomar en cuenta la escasez o abundancia del artículo como característica de su valor. 

Podemos decir que la situación de los trabajadores mejoro cuando dejaron de ser esclavos y se volvieron asalariados? Se transformo la sociedad por el ascenso al poder de los trabajadores y campesinos mediante las revoluciones socialistas? Las respuestas a esas preguntas son el contenido de las próximas entradas.

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Este es un homenaje critico a mi gran maestro de teoría económica :  Carlos Marx. Quiero reunir aqui mis reflexiones acerca del pensamiento económico de Marx anotando lo que considero verdadero y vigente y lo que creo falso y revaluado por la experiencia histórica reciente.

Schumpeter   ha escrito refiriéndose a Marx:  “El autor de tantas concepciones infundadas,  fue el primero en señalarnos lo que podría ser la teoría económica del porvenir hacia la cual vamos paso por paso estableciendo cada ecuación”.

No creo en las concepciones “infundadas” de  Marx pero ese elogio a Marx de uno de los mejores economistas del capitalismo tiene el valor de provenir de su enemigo teórico.

En la teoría económica es donde se presenta más claramente la mezcla entre ideología y teoría científica. La ideología es aquel conjunto de ideas en donde los grupos dirigentes  de la sociedad: El Sumo Pontifice y los más ricos nos indican que es la verdad en todos los aspectos que afectan sus interés es de dominación y ganancias financieras.

La teoría científica es fruto de la prueba experimental de una hipótesis u opinión, mediante la investigación y puede ser opuesta o diferente a la ideología. Le debemos a Marx  el concepto de ideología  aplicado a varios campos del saber y en especial a  la Ciencia Económica.

Un ejemplo lamentable de la ideología en la teoría económica es el disfraz burdo que hizo del hecho de la explotación y de la plusvalía en la teoría económica  del trabajo. A las ganancias que le produce el trabajo al patrono las llaman ” Productividad” y le dan un ropaje matemático usando el concepto de derivada del cálculo diferencial  para denominarlo ” productividad marginal del trabajo”.

En este balance entre lo verdadero y lo falso, un aporte importante ha sido el concepto marxista de plusvalía o plusvalor.  No puede refutarse que el trabajo humano es lo único que produce  valor agregado a una materia prima que sin su intervención no tendría ningún  valor económico. Sin embargo es falso que el valor de una mercancía dependa únicamente de las horas y de la calidad del trabajo incorporado en ella.

Es falso que todos los bienes tengan aproximadamente el mismo valor de uso y que solo dependa el valor de cambio de  de la cantidad y calidad del trabajo agregado para producirlos.

A la pregunta  de los factores que determinan el valor del trabajo, (salario) se le dio una respuesta verdadera en el pensamiento de Marx:  Los sueldos dependen de la posibilidad de explotar al trabajador, debido a varios factores:

  1. Pocos patronos  (compradores de trabajo) y  muchos trabajadores (vendedores de trabajo)
  2. El miedo al desempleo
  3. El trabajo humano manual y mental es realizado por maquinas.

Los factores anteriores fueron compensados hasta cierto punto por la fuerza de los sindicatos para actuar mediante negociaciones colectivas  y su capacidad de presionar mediante el derecho de huelga.  No obstante con la globalización  a los factores negativos anteriores se ha venido agregando la exportación de puestos de trabajo  a los paises con relativa abundancia de trabajo calificado , la inmigración de trabajadores  indocumentados que aceptan bajos salarios y desplazan a los nativos ademas se ha pasado de los monopolios nacionales a las empresas transnacionales que acumulan ganancias en todo el planeta

Como puede verse, aunque Marx tuvo errores que afectaron y afectan la planeación  económica socialista, sus aciertos en el diagnostico y en las tendencias  fundamentales del Capitalismo lo han mantenido y lo mantienen en el sitio de honor como uno de los mejores economistas  que han existido.

Una de las características del dinero es guardar y medir el valor económico. es decir el valor de cambio de las mercancias.  Para los no economistas, el valor económico de  una mercancía tiene dos elementos: su valor de cambio que es su capacidad para ser cambiada por otra y un valor de uso que es su poder de satisfacer las necesidades, los gustos y los deseos de los que la compran. Estos dos componentes van unidos en cada mercancía.

El valor económico de las mercancías puede ser nacional y/o internacional. El valor económico del dinero también puede ser nacional y/o internacional.

Antiguamente se afirmaba que el valor económico del dinero dependía del valor del oro almacenado en el  Banco  Central de cada país. Luego se paso a considerar  que el valor económico de una moneda dependía no solo del valor almacenado  en oro sino del valor almacenado en divisas, o sea en dolares  o libras esterlinas o francos. después la tesis de las reservas en oro perdió vigencia y se decidíó que el valor  de una moneda  estaba relacionado únicamente con lo que poseía el Banco central en divisas-

Para ilustrar el tema del valor de cambio del dinero se puede afirmar que la compra es el cambio de dinero por una mercancía determinada y la venta es el cambio de una mercancía por dinero.

Actualmente el monto de las reservas  en oro y divisas no se usa para medir el valor de una moneda sino su valor de cambio con respecto a las divisas o  medios de pago  (cambio) internacional en el mercado internacional o su valor de cambio en relación a las otras mercancías nacionales.

El caso del dolar y el euro son especiales porque al mismo tiempo son monedas locales y medios de pago internacionales. Esto significa que que su abundancia o escasez depende de lo que decidan el Banco de la Reserva federal para el dolar y el Banco Central  Europeo para el euro.

El euro es utilizado como moneda nacional y como divisa en los países que conforman la zona euro.  Las necesidades del euro dependen de los usos locales y e internacionales por motivos de  compra de mercancías nacionales  o importadas, por motivos especulativos, productivos o de consumo personal, empresarial o estatal.  además como forma de protegerse de algún riesgo futuro de carácter indefinido.

La crisis económica disminuye los ingresos del estado  y la venta de mercancías al exterior o exportaciones.  En estos casos empiezan a escasear los euros y el estado tiene que acudir al crédito  para mantener los servicios esenciales. Las empresas empiezan a despedir trabajadores que producían las mercancías exportables y el estado tiene que endeudarse para mantener los servicios esenciales o empezar a recortar el gasto social.  Si el gobierno quiere no endeudarse se ve forzado a incrementar impuestos que disminuyen el poder de compra del sector privado y de los funcionarios oficiales.

Cuando existían las monedas nacionales  antes del euro era mas fácil manejar esta situación de endeudarse, pero ahora le toca al gobierno en crisis  tramitar créditos ante el sector financiero de  la comunidad europea y el Banco central europeo que le exigirán unos determinados intereses y medidas de control del gasto y de aumento de los impuestos que agravan la situación. En este caso puede decirse que los remedios que le recetan pueden ser peores que la enfermedad.

Por todas esas razones es muy probable que varios países de la zona del euro escojan este año volver a sus monedas nacionales y salirse de esta moneda común.  El euro puede subsistir como divisa o medio de pago internacional  pero no como moneda nacional para dichas naciones. También es probable que en estas condiciones se devalúe  porque ya no se necesita para las transacciones internas.